Le showrunner de « Succession » Jesse Armstrong sur l’écriture organique de la série : « C’est principalement un jeu de confiance, plutôt qu’une planification exquise »

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Succession est l’un des plus grandes séries de la saison, menant les nominations Emmy avec 25 nominations. Le succès du mastodonte HBO découle de l’esprit du créateur et showrunner Jesse Armstrong, qui mélange astucieusement des drames shakespeariens enivrants avec des grossièretés irrévérencieuses pour créer une série à la fois sournoise, hilarante et dévastatrice.

La carrière d’Armstrong est énigmatique dans son ampleur : il était écrivain dans la comédie britannique à succès Peep Show, nominé aux Oscars pour avoir co-écrit le film In the Loop de 2009, et trois fois lauréat d’un Emmy pour Succession – deux fois pour avoir écrit la série, et pour sa victoire en 2020 pour une série dramatique exceptionnelle. Ses derniers hochements de tête viennent d’une finale déchirante de la saison trois qui a vu (spoiler) Tom Wambsgans (Matthew Macfadyen) trahir Siobhan Roy (Sarah Snook) dans une confrontation finale choquante, ainsi que Kendall (Jeremy Strong) confessant à ses frères et sœurs, enfin, de l’homicide involontaire coupable dans lequel il a été impliqué à la fin de la première saison.

THR s’est entretenu avec Armstrong pour parler de clouer ces dernières scènes cruciales, de la façon dont la production se déroule actuellement sur la saison quatre et des meilleurs conseils d’écriture qu’il ait jamais reçus.

Quel était votre espace de tête entrant dans la saison trois – quelles parties de la finale saviez-vous que vous vouliez dès le départ? Je comprends que vous saviez très tôt que vous vouliez la trahison de Tom.

La salle des écrivains est longue. Nous passons probablement quatre mois à discuter de tout cela. L’idée de Tom que j’ai lancée très tôt, ou elle est certainement apparue tôt. Avant de commencer à casser les épisodes, j’aime faire un [long] chat d’un mois sur toute la saison, quelles seraient les ambitions pour la saison et où nous pourrions vouloir finir, de sorte qu’au moment où nous cassons les épisodes, la forme de la saison est définie. Même si les choses jonglent et que vous trouvez quelque chose de plus fascinant à faire, ou s’il y a une relation ou un développement psychologique dans lequel vous voulez vous impliquer davantage – tant que le point final est clair, alors tout cela peut, espérons-le, devenir satisfaisant. Vous trouvez parfois des idées et des formes d’intrigue et des trucs psychologiques, qui [sont] latents dans l’idée de l’endroit où vous vous dirigez. C’est une façon un peu floue de dire que je me souviens clairement de l’affaire Tom, et du fait que Kendall a un secret pour tout le monde, et pour ses frères et sœurs, depuis longtemps. L’idée que cela pourrait être le genre de fait brise-glace, qui permet aux enfants de se réconcilier, a également été définie assez tôt.

La tension des dernières saisons a été largement enracinée dans le secret de Kendall. Penses-tu souvent dans un cadre plus large que la seule saison sur laquelle tu travailles ?

Oui, je suppose que vous commencez à avoir une tapisserie de matériaux sur laquelle vous dessinez. Je pense que c’est juste le profit que vous tirez d’une série de longue durée, c’est que parfois des moments se cristallisent non seulement sur une mais sur plusieurs saisons. Je pense que la raison pour laquelle c’est un moment satisfaisant [is] parce que cela semble juste pour quelqu’un que vous avez vu à maintes reprises a lutté avec quelque chose, pendant une longue période de temps. Nous avons tous vu, dans des drames, des moments où les gens font des révélations : parfois ils sont satisfaisants, parfois ils ne le sont pas. Nous nous efforçons d’être, dans nos histoires d’affaires et nos relations psychologiques, aussi vraies et honnêtes que possible, et nous essayons de ne pas forcer les choses parce que le rythme, le moment, sera cool ou intéressant. Vous le voulez, mais nous essayons vraiment de rechercher les moments qui sont vrais. Il avait donc l’impression que cela pouvait être vrai, que Kendall était dans un état émotionnel si dégradé qu’il n’aurait plus rien à perdre, et ce serait l’esprit dans lequel cela serait apparu à ses frères et sœurs.

Sur le podcast Succession, vous avez expliqué à quel point la confession de Kendall est un point d’appui si émotionnel pour toute la saison et la série, et comment au début, il a été difficile de bien faire les choses.

J’ai écrit la scène, et j’ai pensé que ça marchait. Mais c’est une puissance extrêmement enroulée que nous voulons apporter. Il y avait une telle distance entre lui et ses frères et sœurs que pour qu’elle s’enflamme, cette distance devait soudainement disparaître, et une partie de leur relation émotionnelle profonde et historique devait prendre vie. Les clivages les plus terribles peuvent se produire dans les familles. Il y a juste cet énorme puits résiduel de possibilité de réalignement. C’est un grand plus dans une histoire de famille, qu’il y ait ces liens, qui ne cessent de rapprocher les gens même si leurs décisions et leurs sentiments les éloignent. Il essayait de trouver ce qui enflammerait la chaleur des relations fraternelles. C’est une grande froideur qui a grandi. Et c’était juste dur. C’était un exploit d’acteur pour eux trois de le trouver.

Cela revient-il aux acteurs de prendre une certaine note du réalisateur et de le comprendre et de jouer?

Mark [Mylod, le réalisateur] est là, donnant évidemment des notes, et moi aussi. Il y a un certain nombre de discussions. Certaines indications scéniques ont été utiles – il était important de les réaligner physiquement. Honnêtement, c’était comme si à la fin, Mark et moi ne savions pas toujours comment y arriver. Mais j’ai l’impression qu’ils y sont arrivés et parfois ce n’était qu’une question de le refaire. Le jeu fait sonner – souvent nous jouons dans la série, et il y a beaucoup de plaisir à avoir. Nous avons une scène cool où il y a des tonnes de façons différentes de le faire, et ils peuvent s’amuser. Celui-là non. C’était chaud. C’était poussiéreux, c’était brutal. Et le matériel émotionnel était dur. Cela semblait beaucoup plus important, car si ce moment ne fonctionnait pas – sans vouloir être trop mélodramatique, mais comme vous l’avez noté, c’est en quelque sorte la fin de trois saisons de notre histoire : « Oh mon Dieu, tout cela ne pourrait pas cristalliser. »

À quel point pensiez-vous à la saison quatre comme vous faisiez la saison trois, ou est-ce plutôt un pont que vous traversez lorsque vous y arrivez?

Plus d’un pont à traverser quand nous y arrivons. En écrivant Peep Show avec Sam [Bain], on nous a donné de bons conseils à un moment donné pour ne pas essayer de thésauriser votre matériel en tant qu’écrivain. Si c’est là, faites-le. Si cela vous semble [comme] le bon moment, faites-le. Et ayez confiance que si vous avez des personnages intéressants, la prochaine étape sera également intéressante. Vous pouvez vous accrocher à l’idée d’économiser du matériel ou du carburant. Et c’est une sacrée libération de lâcher prise et de se dire : « Vous savez quoi, si c’est le moment, il n’y aura peut-être jamais d’aussi bon moment pour avoir ce conflit de caractère, ou ce débat, cette dispute, ce mouvement psychologique. … « Je ne suis pas totalement inconscient des possibilités qui sont soulevées par ce qui se passe, et un peu de mon cerveau pense, » c’est intéressant d’attendre avec impatience « , ou » ce n’est pas le cas « . Mais c’est surtout un jeu de confiance, plutôt qu’une planification exquise. Les saisons sont très bien planifiées. Et j’ai des idées générales sur la direction que prend la série. Nous n’avons pas commencé la pièce pour la saison quatre avec une grande partie d’une feuille de route.

Y a-t-il beaucoup de pression après avoir remporté l’Emmy de la série dramatique dans la saison deux ?

Les récompenses sont tellement bizarres. Nous voulons tous savoir comment les gens reçoivent nos trucs, donc ils en sont le signal. C’est faux de dire que vous n’en êtes pas conscient ou que vous n’y pensez pas. D’un autre côté, ils se sentent auxiliaires – il y a le vote, un peu de politique, qui a de l’argent à promouvoir ou non et ce qui est promu plutôt que quoi d’autre. Il y a quelque chose d’un peu idiot ou sale qui vous donne envie de vous éloigner d’eux, c’est la vérité, même s’ils sont aussi beaux, merveilleux. C’est une belle nuit. Quand tu vois une autre production que tu admires être récompensée, ça fait du bien. Et quand vous voyez quelque chose que vous admirez et qui n’est pas récompensé, ça fait mal. Je ferais semblant de ne pas m’intéresser du tout à eux. Mais en termes de pression, il n’y a vraiment aucune différence. Je veux dire, nous aurions été déçus, je suppose, si nous n’avions été nominés pour aucun prix, étant donné que nous avions été nominés auparavant. Mais le niveau d’ambition pour la qualité de la prochaine saison serait tout à fait le même, que nous ayons reçu plus, moins ou rien. Si vous le faites réellement pour des récompenses, alors, encore une fois, vous avez contourné la torsion. Ce n’est vraiment pas l’idée, non?

Interview éditée pour plus de longueur et de clarté.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans un numéro d’août du magazine The Hollywood Reporter.

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