La star de « Succession » Jeremy Strong et l’EP Adam McKay organisent la fête d’anniversaire tragique de la saison 3 de Kendall

Partagez l'article

Jeremy Strong a fait la navette en août entre le tournage de la saison 4 de « Succession » à New York et Sagaponack, un village des Hamptons où sa famille séjourne. Lors d’une conversation Zoom avec Strong, Adam McKay – le producteur exécutif (et réalisateur pilote) de la série HBO – n’a pas pu s’empêcher de dire que l’été dans les Hamptons est une chose très Kendall Roy à faire.

« C’est bizarre de conduire ? » McKay a demandé. Faisant un sourire ironique, Strong a répondu: « Appelons simplement cela de la recherche. »

Kendall de Strong a commencé la troisième saison de « Succession » au sommet du monde. Sa tentative de coup d’État pour prendre le contrôle de Waystar Royco à Logan (Brian Cox) – le père cruel qui aurait envoyé Kendall en prison dans un «sacrifice de sang» pour payer les péchés de l’entreprise – semblait prometteuse, voire inévitable. Pourtant, au fil de la saison, le triomphe de Kendall a diminué et Logan a une fois de plus renforcé son pouvoir, en particulier parmi le reste de la famille.

Au moment où son 40e anniversaire est arrivé dans l’épisode 7 – intitulé « Too Much Birthday » – le Kendall que nous voyons est à la fois le plus violent et le plus nécessiteux : c’est une plaie ouverte qui essaie de trouver le plaisir dans un jeu indulgent et autoréférentiel. fête remplie d’une liste A d’étrangers. Au début de « Too Much Birthday », nous le voyons répéter une représentation prévue de « Honnêteté » de Billy Joel, qu’il avait l’intention de chanter pour ses invités ; à la fin de la fête, il est allongé sur les genoux de sa petite amie Naomi (Annabelle Dexter-Jones), enveloppé dans une couverture He-Man rappelant son enfance, complètement brisé.

« Vous êtes un gars qui est vraiment blessé et traumatisé de manière très réelle », a déclaré McKay à Strong à propos de Kendall, tout en ajoutant que le personnage « est détruit par le capitalisme – qui est son père ».

Strong a remporté l’Emmy du meilleur acteur dans un drame en 2020 et est à nouveau l’un des favoris de la catégorie. « Succession », qui a été créé par Jesse Armstrong, a reçu 25 nominations des électeurs de la TV Academy le 12 juillet, menant toutes les séries. La conversation de Strong avec McKay, qui l’a également dirigé dans « The Big Short », a été observée par Variety et a servi à éclairer l’approche immersive de l’acteur envers Kendall.

Dans un va-et-vient d’une heure, Strong et McKay se sont penchés sur « Too Much Birthday », Strong révélant comment la scène de la recherche désespérée de Kendall pour le cadeau de ses enfants s’est produite, comment la suicidalité du personnage l’a frappé pendant qu’il filmait – et s’il pense que Kendall est condamné.

ADAM McKAY : J’ai parlé indéfiniment de cet épisode – je n’ai pas pu m’en débarrasser pendant des semaines après l’avoir vu. Cela m’a brisé le cœur. J’avais l’impression que c’était un niveau de vide et de douleur: et encore une fois, c’est ce qui est si génial dans cette série, parfois très drôle. Je veux dire, Lorene Scafaria est la réalisatrice, que j’adore…

JEREMY STRONG : Moi aussi.

McKAY: Lorene est une personne qui est brillamment drôle, mais qui comprend aussi les plaques tectoniques qui se déplacent. Mais putain de merde. La fin de cet épisode, je ne le ferai jamais – en fait, j’en parle maintenant et je commence à avoir ce sentiment.

Tu savais que ça allait arriver. Je sais que tu as fait des allers-retours avec Jesse. Et l’une des choses que j’aime chez vous quand nous avons travaillé ensemble, c’est que vous êtes si vorace et rigoureux, et j’adore ça. Toi et moi, quand nous avons fait « The Big Short », et même en organisant cette série, nous nous amusons toujours beaucoup, parce que nous ne faisons que des allers-retours les uns avec les autres. Et toutes vos pensées et idées viennent toujours d’un endroit très authentique. Ce qui, pour moi, est la raison pour laquelle je fais ce genre de travail. Donc, vous savez que cet épisode arrive; c’est l’épisode de la fête d’anniversaire. Dites-moi ce que vous pensez. Dites-moi, émotionnellement, comment vous vous préparez.

STRONG : Je savais que ça allait arriver. La saison 3 a en quelque sorte commencé avec ce genre de renaissance qui était un peu un faux positif dans le sens où on a l’impression que Kendall est en vol. Et j’ai beaucoup pensé à l’oncle Albert de « Mary Poppins » – le gars riant et flottant, essayant de maintenir cette positivité qui est vraiment une danse désespérée sur un abîme. Et je savais que la fête d’anniversaire, qui s’intitulait à l’origine, je pense, « Le pire anniversaire de tous les temps » –

McKAY : Au fait, puis-je dire ? Je crois que ça pourrait l’être! « The Celebration », ce grand film, n’est pas une fête d’anniversaire.

STRONG : Non, exactement. Et tu sais quoi? C’est en fait l’une des premières choses dont nous avons parlé quand nous en avons parlé – c’était le film de Vinterberg. Mais je savais qu’il allait avoir le génome de toute la saison dans cet épisode en termes d’arc de Kendall. Pour moi, cette saison va du « Juice Is Loose » dans le premier épisode à « I’m Blown into a Million Pieces » dans l’épisode final. Et en quelque sorte dans le microcosme – et c’était vraiment incroyable en tant qu’acteur ouvrant un scénario, pour voir cet arc se jouer en miniature, mais en plénitude – au cours d’un épisode de télévision.

Partant de ces deux points finaux, et essayant de traverser cette épreuve et de la gagner pour que cela commence vraiment avec ce réel besoin et cette conviction pour lui que ce sera le meilleur anniversaire de tous les temps. Il pense que ça va être ce moment culminant de sa vie, mais se transforme en, comme dites-vous, l’un des plus vides — il devient le nadir de sa vie. Et j’ai trouvé ça incroyablement triste et pénible à faire, mais j’étais très investi.

McKAY : La tragédie de cet épisode est que vous avez raison. Le début de cette saison est que Kendall a fait le bon choix. Kendall a fait ce qu’il fallait. Et maintenant, il ne sait pas comment être une bonne personne. Il n’a aucune des compétences pour s’aimer.

STRONG : Non.

McKAY: Ce qui est si déchirant, c’est qu’il veut être ça. Et oh mon Dieu, je vais me faire déchirer. Il veut vraiment le faire ! Il veut ne pas être son père. Il a eu ce moment où il a pris cette position courageuse, et il l’a renversé sur son père. Maintenant, ce n’était pas entièrement d’être une bonne personne. Une partie de cela était cette relation étrange de Cronus avec son père : Et vous devez tuer le Dieu pour être le Dieu.

Mais il peut le sentir. Il a en quelque sorte fait la bonne chose. Et il ne connaît pas le prochain pas de danse. Et oh mon Dieu, est-ce douloureux à regarder.

STRONG: D’une certaine manière, cette série parle d’héritage. Mais il s’agit aussi de l’héritage des traumatismes et de la violence émotionnelle. Et d’une certaine manière, ces gens de cette famille, ils ont intériorisé une sorte d’abus qu’ils s’infligent eux-mêmes. Et ils ont peut-être grandi avec les apparences du pouvoir et les pièges du pouvoir, mais rien ne leur a jamais été inculqué qui leur ait donné le moindre sentiment de valeur personnelle ou d’estime de soi. Ou un vrai pouvoir.

Il y a ce magnifique pendentif que cet incroyable artiste, Rashid Johnson, a réalisé à partir d’une série de peintures qu’il a appelées les peintures de l’homme anxieux que je voulais porter pour cela. Et ce DJ de Los Angeles, nommé Myles Hendrik, a créé une playlist incroyable que j’avais tout le temps. Et les blousons aviateur Gucci et tout ça, j’étais vraiment intéressé. Et je suppose aussi, l’architecture émotionnelle de l’épisode.

L’une des choses que je trouve vraiment étonnantes à propos de Jesse Armstrong est la façon dont certains de ces scripts évoluent. Il aura ces moments émotionnels de crochetage lors des réécritures, souvent après la lecture d’un tableau, où j’aurai le sentiment qu’il pourrait y avoir plus à moi. Mais invariablement, parce que Jesse est tellement plus intelligent que moi, il a tellement d’avance. Et il reviendra avec un brouillon, ce qu’il a fait dans ce cas, qui était toute l’histoire de mes enfants m’apportant un cadeau.

McKAY: Vous cherchez le cadeau des enfants, puis la petite amie qui vous donne la montre, est l’un des plus – je veux dire, c’était comme si j’avais reçu un coup de poing en plein ventre. Je pense encore à ce moment. C’est quelque chose qui a été ajouté après la lecture du tableau ?

STRONG : Rien de tout cela ne figurait dans les versions originales. Quelque chose dans le projet de lecture de table m’a fait penser à « American Buffalo », qui est une pièce que j’aime vraiment. Et nous avons fini par parler de cette scène à la fin de « Buffalo » où Teach saccage la brocante. Et il baisse les étagères et dit : « Le monde n’est que mensonges. Le monde n’est que mensonges. Et c’est tellement dégueulasse. J’espérais émotionnellement un événement ou une épreuve comme ça. Et puis, Jesse a découvert Rosebud. J’ai senti que c’était Rosebud.

McKAY : C’est pire que Rosebud d’une certaine manière. Parce que ce personnage, au moins, avait Rosebud. Ce personnage a pu jouer sur Rosebud. Je ne pense pas que vous ayez jamais vraiment – Kendall, je suis désolé. Que Kendall n’a même jamais vraiment eu la joie de cinq, six ans de Rosebud.

STRONG : Vous avez raison. Non, il n’avait pas ça. Beaucoup de texte a en fait été coupé de l’épisode. Je suis assis dans cette pile, entouré de tous ces cadeaux Hermès et des plaques Ducati et John Derian, et toutes sortes de choses. Et ses détritus. Et la seule chose significative étant ce que mes enfants m’ont fait emballer dans ce papier cadeau lapin. Et il y avait même une ligne à Naomi à propos de: «En gros, tu es la seule personne au monde qui se fout de moi. Et tu m’as donné cette montre générique.

McKAY : Oh, la montre ! La montre. Jeremy, donc je dois te demander ceci, juste parce que j’ai fait du théâtre, mais je ne me suis jamais approché du niveau auquel tu le fais. Combien de temps avant de filmer cet épisode avez-vous ressenti le sentiment de chercher les cadeaux des enfants, puis d’obtenir cette montre ?

STRONG: C’est une question intéressante, parce que tout ce qui est bousculé – et peut-être que c’est comme ça quand vous écrivez quelque chose – ça se passe presque dans la chambre noire de votre propre inconscient. Je ne m’assieds pas et ne cartographie rien de tout cela. Je m’assieds sans fin avec le script, essayant juste de l’absorber et de le lire et de le lire et de le lire et de le lire, jusqu’à ce que j’aie l’impression que c’est dans mes organes.

Et puis, il y a cet acte de foi, je suppose, qu’il rencontrera une certaine compréhension dans mon inconscient. Il y a un échafaudage sur lequel je travaille dur. Comme, j’envoyais à Lorene des croquis de ce que j’espérais que la pile de cadeaux pourrait être – à l’origine, il n’y aurait pas autant de cadeaux là-bas. Et je voulais que ça ressemble à «La princesse et le pois», ou quoi que ce soit – comme, un tas géant dans lequel il est presque perdu. Et pouvoir vraiment fouiller dedans, et ne pas fouiller dedans. Vraiment chercher cette chose, et être vraiment incapable de la trouver. Et nous l’avons caché là-dedans. Et je ne pouvais pas le trouver.

McKAY : Oh, waouh. C’était dans la pile ?

STRONG : Ouais. Quelque part, quelque part.

Je tiens tellement à cette personne; et c’est une personne pour moi. Comme quoi, ce n’est pas un personnage. L’empathie, et essayer d’entrer dans cela et de l’habiter et de vivre à travers ses circonstances – cela m’atterrit en fait juste, probablement à cause de l’écriture. Et puis tout sort.

Ce qui était intéressant dans cette scène de tas de cadeaux, c’est qu’il y a une ligne dans le texte où il dit : « J’aimerais être… », puis il y a des points de suspension : « J’aimerais être à la maison. Et je ne savais pas que j’y travaillais, mais quand je suis arrivé au jour le jour – eh bien, c’est difficile d’en parler. Quand je suis arrivé au jour J, à ce moment-là, j’ai réalisé que le mot qu’il allait dire était un autre mot. Et cela a eu un grand effet. Cela a eu un grand effet sur moi à ce moment-là.

McKAY : Ouh. Avez-vous déjà dit ce mot à quelqu’un, ou était-ce juste pour vous ?

STRONG: Eh bien, je veux dire, je pense qu’il veut juste que tout soit fini: « J’aimerais être… »

McKAY : Oh, je vois. Je vois. Ouah. Ouais.

Kendall est un gars qui est juste – vous savez, il est comme un cow-boy qui est abattu et qui meurt au cours de cinq jours. Je sais depuis les premiers jours de cette série lorsque Jesse avait écrit le pilote et que nous en parlions, vous étiez toujours le personnage qui avait une chance. Kendall est vraiment dans la balance; il y a une chance que Kendall puisse s’éloigner.

Parlez-moi de vos sentiments à propos de Kendall à cet égard. Êtes-vous tellement en ce moment que vous ne pensez jamais en ces termes ? Pour vous en tant qu’acteur, avez-vous l’impression que Kendall a une chance, ou avez-vous l’impression qu’il est à peu près condamné ?

STRONG: Eh bien, je ne pense certainement pas qu’il soit condamné. Je pense beaucoup à l’architecture émotionnelle de l’ensemble, et puis le jour, vous ne pouvez être que dans l’instant parce que vous ne pouvez pas agir sur une idée ou un thème.

Mais je ne pense pas qu’il soit condamné. Je me retrouve souvent dans la balance. C’est du grec : Pouvez-vous échapper à votre destin ? Le caractère est le destin. Comme, je ne suis pas sûr que Kendall puisse échapper à cette famille. Et je pense que ce personnage continue d’être repoussé sur lui-même parce que les choses ne fonctionnent pas encore et encore, ou qu’il n’atteint pas la cible, ou qu’il rate la cible encore et encore et encore et encore. Et je pense que je suis toujours dans cette lutte, mais c’est aussi ce qui la rend si convaincante pour moi. C’est pourquoi je suis si engagé là-dedans, parce que j’ai l’impression que les enjeux sont si importants. Je veux dire, cette salle de cadeaux, ça a l’air biblique. C’est comme: « A quoi sert un homme de gagner le monde entier mais de perdre son âme? »

Ce qui est aussi un peu le sujet de la série.

McKAY: Je suis toujours étonné de voir à quel point Kendall semble appauvri. Comme, c’est incroyable que vous vous habituiez tellement aux voitures, aux avions et aux bateaux – et c’est l’une des choses que j’aime dans la série : la richesse grotesque est vraiment déprimante. Je dis cela tout à fait conscient qu’il y a des gens qui peuvent à peine payer leur loyer ; Je ne parle pas de richesse à cet égard.

STRONG : Je comprends. Oui, bien sûr que non. Non, non, il se transforme en cendres. Encore une fois, la seule chose qui est vivante est ce cadeau que ses enfants ont fait, mais il a vécu sa vie d’une manière qu’il n’est même plus connecté à eux, à cette bouée de sauvetage. Et tout le monde est là à sa fête, comme Jeff est là et Elon est là, et tout le monde est là. Elle parcourt la liste, et ils nomment toutes ces personnes, et il espère que cela comblera le sentiment de manque en lui.

Mais bien sûr que non. Et c’est très – eh bien, c’est probablement une tragédie éternelle, mais c’est aussi une chose très moderne. Nous pensons que les choses vont arranger les choses.

McKAY: Mais aussi, c’est ce que Kendall a été élevé. C’est juste nous qui parlons; les écrivains sont les écrivains : Mais en ce qui concerne vos sentiments, que pensez-vous que le bonheur serait pour Kendall ?

STRONG: C’est pourquoi le dilemme central de ce personnage est si puissant pour moi. Le bonheur réside en dehors de lui-même, dans le sens où je pense que s’il devait obtenir un certain type de réponse de son père qui le regardait avec amour et valeur. Je pense qu’il a l’impression que si son père pouvait le voir et l’apprécier, qu’il pourrait ressentir cela pour lui-même. Mais c’est un vrai problème, parce que je ne sais pas s’il va comprendre ça. Et je ne pense pas qu’aller à Hydra et traîner sur une île grecque avec Naomi l’aurait rendu heureux.

Je pense peut-être diriger Waystar, parce que cela est lié à sa force vitale, à son ambition, à ce pour quoi il a été élevé – je pense que d’une certaine manière, cela pourrait être ce que serait l’image d’une vie épanouie pour lui. Mais je ne sais pas, Adam. Je ne sais pas. C’est difficile.

Il y avait une scène dans la fête d’anniversaire que nous avons coupée. Nous avons passé beaucoup de temps à choisir cette couverture He-Man, et il y avait un berceau dans l’une des nombreuses pièces à l’anniversaire. Et j’ai mis ce raton laveur merdique et très miteux qui était ma poupée raton laveur d’enfance, Ralph le raton laveur, dans ce berceau, et je me suis dirigé vers le berceau en portant la couverture autour de moi. Et c’était ce genre de moment de régression. Mais je devine

ce que je dis, c’est que c’était en quelque sorte un bouton de rose. Par exemple, quel que soit le bonheur qui aurait pu exister, il appartenait à son passé et il essaie de le récupérer cette nuit-là. Et il ne peut pas.

McKAY: Tout l’épisode se sent de cette façon. Je veux dire, tout l’épisode donne l’impression que Kendall a pris sa psyché et l’a découpée comme un puzzle et essaie de l’assembler sous une forme différente.

STRONG: Honnêtement, je vais regarder en arrière à cette époque, et tout va être un flou sauvage. Si j’ai un jour de congé, je viendrai ici, et je n’ai pas vraiment de jours de congé – le week-end, j’ai des scripts à apprendre.

Mais c’est ce que tu veux, non ? C’est comme si vous vouliez qu’un Cervin grimpe. Nous le faisons tous. C’est la façon dont vous grandissez, et donc ça a été génial et difficile d’être de retour. Ouais, il n’y a que des épreuves à traverser pour ce personnage que j’ai l’impression que c’est mon travail de traverser.

McKAY: Évidemment, en lisant les scripts de cette saison, ils sont merveilleux comme toujours, et je ne dirai rien, mais il y a des scènes que j’ai vues que vous faites et que j’imagine devoir être très difficiles et stimulant. Et oui, c’est une autre saison phénoménale. Je suis tellement excité à ce sujet.

Mais attendez, putain de merde: cette ouverture avec le chant «Honnêteté» est un si beau mélange de grimace, d’ironie et de sincérité douloureuse. Comment arrivez-vous à tourner ça? En tant qu’acteur, je ne peux même pas imaginer émotionnellement ce que vous faites ou même quel est votre état de repos dans lequel vous essayez de vous rendre lorsque vous tournez quelque chose comme ça.

STRONG : Vous savez, ce n’était pas dans les lectures du tableau. C’est l’une des autres choses étonnantes à propos de Jesse, c’est qu’il se souvient de tout et qu’il classe des choses si elles l’intéressent. Et il y a eu un autre moment où j’ai mis ces haut-parleurs dans le bureau de Waystar lorsque Shiv donne une réunion publique, et les haut-parleurs ont fini par jouer une chanson de Nirvana.

J’ai proposé que je me présente avec un micro de karaoké et que je chante « Honnêteté » – et puis c’est apparu ici, ce qui était génial parce que la combinaison de cela avec la suspension sur une croix, le port d’un câble USB couronne d’épines est juste le plus chose démente et inspirée. Mais vous avez dit le mot état de repos, et je suppose que c’est vraiment ça : il s’agit simplement d’essayer de nettoyer tout le reste et de créer une sorte d’espace négatif, pour que votre inconscient puisse le faire. Donc, je ne sais littéralement pas ce qui va se passer quand ils disent « action », et je pense que c’est le jus pour moi.

C’est une découverte en temps réel où vous pourriez également tomber en flammes tous les jours. Et donc ce n’était qu’une des planches particulières que j’ai dû marcher pour cela. Mais j’ai l’impression que Jesse sait que j’aime marcher sur la planche, et j’espère donc qu’il continuera à me donner des trucs comme ça.

McKAY : D’accord, alors voici mon cadeau pour vous. Après toutes ces merveilleuses saisons, chaque fois que cette série se termine, et qui sait quand ce sera? Je touche du bois, j’espère que ce sont encore huit saisons de trucs incroyables. Mais chaque fois que c’est fini, mon cadeau pour vous est que nous faisons une comédie romantique ensemble.

STRONG: Mec, j’adorerais ça.

McKAY: Donc je ne sais pas de quoi parle le film, la comédie romantique que nous allons faire. Mais le nom du film sera « Lunch With Boo Boo ». Je vais commencer à mettre l’histoire en place.

STRONG : Je vais commencer à vous envoyer des pitchs fous pour « Lunch With Boo Boo ».

Cette conversation a été éditée et condensée.

Source